Yang Kalian Harus Ketahui Tentang Pencemaran oleh Limbah Cair!

Sungai, waduk, danau, dan lautan tercemar oleh bahan kimia, limbah, plastik, dan polutan lainnya. Inilah alasannya ― dan apa yang dapat kalian lakukan untuk membantu. Penyair Inggris, W. H. Auden pernah berkata, “Ribuan orang dapat hidup tanpa cinta, tapi tidak ada satupun yang mampu hidup tanpa air.” Meskipun kita semua tahu bahwa air sangat penting bagi kehidupan, kita tetap membuangnya. Sekitar 80 persen limbah cair dunia dibuang kembali ke lingkungan dan sebagian besar tidak dirawat sehingga menyebabkan pencemaran air.

Masalah pencemaran oleh limbah cair yang meluas ini membahayakan kesehatan. Limbah cair yang mencemari perairan dapat membunuh lebih banyak orang setiap tahunnya dari pada perang dan semua bentuk kekerasan lainnya digabungkan. Sementara itu, sumber air minum kita terbatas. Kurang dari 1 persen air tawar bumi sebenarnya dapat diakses secara mudah.

Namun, jangan putus asa terhadap ancaman air bersih. Untuk lebih memahami masalah dan apa yang dapat dilakukan, berikut adalah ikhtisar tentang apa itu pencemaran oleh limbah cair, apa penyebabnya, dan bagaimana kita dapat melindungi diri kita sendiri.

 

Apa itu Pencemaran Air?

Pencemaran air terjadi ketika zat berbahaya — seringkali bahan kimia atau mikroorganisme — mencemari aliran, sungai, danau, lautan, atau badan air lainnya, sehingga menurunkan kualitas air dan menjadikannya beracun bagi manusia atau lingkungan.

 

Apa Penyebab Pencemaran Air?

Air secara unik rentan terhadap polusi. Dikenal sebagai “pelarut universal,” air mampu melarutkan lebih banyak zat daripada cairan lain di bumi. Itulah alasan air sangat mudah tercemar. Zat beracun dari pertanian, kota, dan pabrik larut dan bercampur dengannya, menyebabkan polusi air.

 

Kategori Pencemaran Air

  1. Air tanah

Ketika hujan turun dan merembes jauh ke bumi, mengisi celah-celah, dan ruang berpori dari akuifer (gudang air bawah tanah), kemudian menjadi air tanah, salah satu sumber daya alam yang paling tidak terlihat tetapi paling penting. Banyak masyarakat Indonesia mengandalkan air tanah, dipompa ke permukaan bumi, untuk air minum. Bagi sebagian orang di daerah pedesaan, itu satu-satunya sumber air tawar mereka. Air tanah tercemar ketika terkontaminasi mulai dari pestisida dan pupuk hingga limbah yang dibuang dari tempat pembuangan sampah dan limbah , menjadikannya tidak aman untuk digunakan manusia. Membersihkan air tanah dari kontaminan adalah yang sulit dan tidak mungkin, serta mahal. Setelah tercemar, air tanah mungkin tidak dapat digunakan selama beberapa dekade, atau bahkan ribuan tahun. Air tanah juga dapat menyebarkan kontaminasi saat mengalir ke sungai, danau, dan lautan.

  1. Air Permukaan

Meliputi sekitar 70 persen dari bumi, air permukaan adalah apa yang mengisi lautan, danau, sungai, dan semua potongan biru lainnya di peta dunia. Air permukaan dari sumber air tawar (yaitu, dari sumber selain laut) menyumbang lebih dari 60 persen air yang dikirim ke rumah-rumah. Polusi nutrisi, yang meliputi nitrat dan fosfat, adalah jenis kontaminasi utama dalam sumber air tawar ini. Sementara tanaman dan hewan membutuhkan nutrisi ini untuk tumbuh, mereka telah menjadi polutan utama karena limbah pertanian dan sisa-sisa pestisida dan pupuk. Pembuangan limbah kota dan industri berkontribusi besar terhadap toksin. Ada juga semua sampah acak yang dibuang oleh industri dan individu langsung ke saluran air.

  1. Air laut

Delapan puluh persen polusi laut berasal dari darat — baik di sepanjang pantai atau jauh di tengah lautan. Kontaminan limbah cair seperti bahan kimia, nutrisi, dan logam berat dibawa dari pertanian, pabrik, dan kota melalui aliran sungai ke teluk; kemudian mengalir ke laut. Sementara itu, puing-puing laut — terutama plastik — tertiup angin atau hanyut melalui saluran pembuangan dan selokan. Laut juga terkadang dimanjakan oleh tumpahan minyak dan kebocoran dan secara konsisten menyerap polusi karbon dari udara. Lautan menyerap sebanyak seperempat emisi karbon buatan manusia.

  1. Sumber polusi tunggal

Ketika kontaminasi berasal dari satu sumber, itu disebut sumber polusi tunggal. Contohnya termasuk air limbah (juga disebut efluen) yang dikeluarkan secara legal atau ilegal oleh pabrik, kilang minyak, atau fasilitas pengolahan air limbah, serta kontaminasi dari kebocoran limbah infeksius, tumpahan bahan kimia dan minyak, dan pembuangan ilegal. EPA mengatur sumber polusi tunggal dengan menetapkan batasan pada apa yang dapat dibuang langsung ke badan air. Sementara sumber polusi tunggal berasal dari tempat tertentu, ia dapat mempengaruhi bermil-mil saluran air dan lautan.

  1. Bukan sumber polusi tunggal

Bukan sumber polusi tunggal adalah kontaminasi yang berasal dari sumber difus. Ini mungkin termasuk limpasan pertanian atau stormwater atau puing-puing yang diterbangkan ke saluran air dari darat. Bukan sumber polusi tunggal adalah penyebab utama pencemaran air di perairan, tetapi sulit untuk diatur, karena tidak ada satu pun pelakunya yang dapat diidentifikasi.

  1. Lintas batas

Polusi lintas batas adalah hasil dari air yang terkontaminasi dari satu negara yang tumpah ke perairan negara lain. Kontaminasi dapat diakibatkan oleh bencana — seperti tumpahan minyak — atau merayapnya aliran industri, pertanian, atau pembuangan kota yang lambat.

 

Jenis Pencemaran Air Yang Paling Umum

  1. Pertanian

Pertanian dan peternakan menggunakan sekitar 70 persen pasokan air permukaan bumi, tetapi juga merupakan pencemar air yang serius. Di seluruh dunia, pertanian adalah penyebab utama degradasi air. Ini juga merupakan kontributor utama kontaminasi ke muara dan air tanah. Setiap kali hujan, pupuk, pestisida, dan kotoran hewan dari peternakan dan operasi ternak mencuci nutrisi dan patogen — bakteri dan virus semacam itu — ke saluran air. Polusi nutrisi, yang disebabkan oleh kelebihan nitrogen dan fosfor dalam air atau udara, adalah ancaman nomor satu bagi kualitas air di seluruh dunia dan dapat menyebabkan ganggang beracun mekar yang berbahaya bagi manusia dan satwa liar.

  1. Limbah dan air limbah

Air limbah berasal dari wastafel, pancuran, dan jamban serta dari kegiatan komersial, industri, dan pertanian. Istilah ini juga mencakup aliran bekas air hujan, yang terjadi ketika curah hujan membawa garam jalan, minyak, lemak, bahan kimia, dan puing-puing dari permukaan yang tidak tembus ke saluran air.

Lebih dari 80 persen air limbah dunia mengalir kembali ke lingkungan tanpa diolah atau digunakan kembali, menurut PBB; di beberapa negara berkembang, angkanya mencapai 95 persen. Fasilitas pengolahan limbah dapat mengurangi jumlah polutan seperti patogen, fosfor, dan nitrogen dalam limbah, serta logam berat dan bahan kimia beracun dalam limbah industri, sebelum membuang air yang diolah kembali ke saluran air. Saat itulah semuanya berjalan dengan baik.

  1. Polusi minyak

Manusia bertanggung jawab atas sebagian besar pencemaran minyak di laut kita, termasuk minyak dan bensin yang menetes dari jutaan mobil dan truk setiap hari. Selain itu, hampir setengah dari perkiraan 1 juta ton minyak yang masuk ke lingkungan laut setiap tahun bukan berasal dari tumpahan kapal tanker, tetapi dari sumber-sumber berbasis darat seperti pabrik, pertanian, dan kota. Di laut, kapal tanker itu menyumbang sekitar 10 persen dari minyak di perairan di seluruh dunia, sementara operasi reguler industri pelayaran — baik melalui pembuangan legal maupun ilegal — berkontribusi sekitar sepertiga. Minyak juga secara alami dilepaskan dari bawah dasar laut melalui fraktur yang dikenal sebagai rembesan.

  1. Zat radioaktif

Limbah radioaktif adalah segala polusi yang memancarkan radiasi di luar apa yang secara alami dilepaskan oleh lingkungan. Ini dihasilkan oleh penambangan uranium, pembangkit listrik tenaga nuklir, dan produksi pengujian senjata militer, serta oleh universitas dan rumah sakit yang menggunakan bahan radioaktif untuk penelitian dan kedokteran. Limbah radioaktif dapat bertahan di lingkungan selama ribuan tahun. Kontaminan yang terlepas atau dibuang secara tidak tepat mengancam air tanah, air permukaan, dan sumber daya laut.

 

Apa Dampak Pencemaran Air?

  1. kesehatan manusia

Pencemaran air dapat membunuh. Bahkan, menyebabkan 1,8 juta kematian pada tahun 2015. Setiap tahun, air yang terkontaminasi membuat sakit sekitar 1 miliar orang. Dan masyarakat berpenghasilan rendah paling berisiko terkena penyakit karena rumah mereka biasanya paling dekat dengan industri yang paling berpolusi.

Patogen yang ditularkan melalui air, dalam bentuk bakteri dan virus adalah penyebab utama penyakit akibat air minum yang terkontaminasi. Penyakit yang disebarkan oleh air yang tidak aman termasuk kolera, giardia, dan tipus. Bahkan di negara-negara kaya, pelepasan yang tidak disengaja atau ilegal dari fasilitas pengolahan air limbah, serta limpasan dari lahan pertanian dan perkotaan, menyumbangkan patogen berbahaya ke saluran air.

  1. lingkungan

Ekosistem yang sehat bergantung pada jaringan hewan, tumbuhan, bakteri, dan jamur yang kompleks — yang semuanya berinteraksi, secara langsung atau tidak langsung, satu sama lain. Membahayakan salah satu dari organisme ini dapat menciptakan efek berantai, membahayakan seluruh lingkungan perairan.

Ketika polusi air menyebabkan ganggang berkembang di danau atau lingkungan laut, proliferasi nutrisi yang baru merangsang pertumbuhan tanaman dan ganggang, yang pada gilirannya mengurangi tingkat oksigen di dalam air. Kelangkaan oksigen ini, yang dikenal sebagai eutrofikasi, mencekik tanaman dan hewan dan dapat menciptakan “zona mati”, di mana air pada dasarnya tidak memiliki kehidupan. Dalam kasus-kasus tertentu, mekar ganggang yang berbahaya ini juga dapat menghasilkan neurotoksin yang memengaruhi satwa liar, dari paus hingga penyu.

Bahan kimia dan logam berat dari limbah cair industri dan kota juga mencemari saluran air. Kontaminan ini beracun bagi kehidupan akuatik, paling sering mengurangi masa hidup organisme dan kemampuan bereproduksi. Kontaminan semakin menumpuk pada makhluk hidup pada strata tertinggi dalam rantai makanan. Begitulah cara tuna dan ikan besar lainnya menumpuk racun dalam jumlah tinggi, seperti merkuri.

Ekosistem laut juga terancam oleh puing-puing laut. Banyak dari puing-puing padat ini, seperti kantong plastik dan kaleng soda, tersapu ke selokan dan saluran pembuangan dan akhirnya bermuara ke laut, mengubah lautan kita menjadi penug sampah dan kadang-kadang bergabung untuk membentuk tambalan sampah yang mengambang. Sementara itu, pengasaman laut membuatnya lebih sulit bagi kerang dan karang untuk bertahan hidup.

 

Apa Yang Dapat Dilakukan untuk Mencegah Pencemaran Air?

Dengan tindakanmu!!!

Sangat mudah untuk menghancurkan perusahaan minyak dengan kapal tanker yang bocor, tetapi kita semua bertanggung jawab sampai tingkat tertentu untuk masalah pencemaran air hari ini. Untungnya, ada beberapa cara sederhana untuk mencegah kontaminasi air atau setidaknya membatasi kontribusinya:

  1. Kurangi penggunaan plastik dan daur ulang plastik yang sudah digunakan
  2. Atur pembuangan sisa cairan pembersih kimia, minyak dan bahan-bahan yang sulit terurai
  3. Rawat mobil agar oli tidak mudah bocor ataupun beku
  4. Hindari penggunaan pestisida dan herbisida
  5. Jika memperlihara hewan, pastikan kotorannya tidak mencemari lingkungan

 

Synergy solusi member of Proxsis Group sebagai penyedia solusi di bidang Kesehatan dan Keselamatan Kerja (K3), Lingkungan dan Energi menyediakan training-training untuk pengendalian pencemaran air, pengolahan air limbah, penjernihan atau pengolahan air, pemanfaatan air, dan lain-lain.

 

 

Sumber: www.nrdc.org

Menu